Лепра

Лепра – это хроническое инфекционное заболевание, вызываемое микобактерией лепры (Mycobacterium leprae). Инфекция может поражать кожу и нервы ног, рук, глаз и слизистой оболочки носа.

Лепра

Что такое лепра?

Лепра – это хроническое инфекционное заболевание, вызываемое микобактерией лепры (Mycobacterium leprae). Инфекция может поражать кожу и нервы ног, рук, глаз и слизистой оболочки носа. В некоторых случаях лепра также может распространяться и на другие органы, к примеру, на почки или яички у мужчин. При отсутствии лечения заболевание вызывает деформацию кистей и стоп, слепоту и почечную недостаточность.

Другое название лепры – болезнь Хансена.

Каковы симптомы лепры?

Лепра прогрессирует очень медленно, и многие люди не испытывают никаких ее проявлений на протяжении как минимум года с момента заражения бактерией. В большинстве случаев симптомы начинают появляться лишь спустя 5-7 лет.

Лепра повреждает нервы и мышцы, приводя к появлению на поверхности кожи язв, волдырей и узлов. Существует 2 типа лепры: туберкулоидная и лепроматозная. Туберкулоидная лепра носит менее тяжелый характер и является менее заразной формой заболевания, в то время как лепроматозная форма характеризуется максимально тяжелыми симптомами и повышенной заразностью. Этот тип заболевания поражает почки, яички (у мужчин), глаза и нос.

В зависимости от типа лепры симптомы могут включать:

  • Кожные язвы или воспалительные очаги, которые не проходят на протяжении нескольких месяцев. Очаги представляют собой плоские или слегка выпуклые образования светлого или красноватого оттенка.
  • Появление сильно заметных неэстетичных волдырей.
  • Онемение кожи из-за повреждения нервов под ее поверхностью.
  • Мышечную слабость.

Кто входит в группу риска?

Врачи до сих пор не знают точных механизмов распространения лепры. Заболевание в целом не характеризуется высоким уровнем заразности, в частности, им невозможно заразиться путем прикосновения к инфицированному человеку. В большинстве случаев заражение происходит при тесном и долгосрочном контакте с больным. Многие врачи считают, что лепра может передаваться воздушно-капельным путем при кашле или чихании. Тем не менее, подавляющее большинство людей, контактирующих с микобактерией лепры, впоследствии не заболевают. В то же время, при наличии ослабляющих иммунитет хронических заболеваний (таких как диабет, ВИЧ, СПИД и болезни сердца) риск заражения повышается из-за неспособности организма эффективно противостоять инфекции.

Дети больше предрасположены к инфицированию лепрой, чем взрослые люди.

Как диагностируется лепра?

Врач задаст вопросы о перенесенных заболеваниях и испытываемых в данный момент симптомах. Скорее всего, он возьмет у вас образец кожи (название процедуры — биопсия) для анализа содержания микобактерии лепры.

Как лечится лепра?

Лепра лечится антибиотиками. Они способны уничтожить микобактерию лепры в организме, но, к сожалению, не могут обратить нанесенный ею ущерб нервам, равно как и исправить внешние деформации. Именно поэтому крайне важна ранняя диагностика заболевания. Курс приема антибиотиков может составлять свыше 6 месяцев в зависимости от тяжести инфекции.

Каковы осложнения лепры?

При отсутствии лечения лепра может нанести необратимый ущерб нервам пальцев рук и ног, кистей и стоп. В свою очередь, это непосредственно повлияет на способность человека чувствовать боль и изменения температуры в этих участках тела. Не ощущая таковых, человек часто страдает от ожогов, порезов и травм, которые при регулярном повторении наряду с повреждением нервов приводят к мышечной слабости, деформациям и даже потере пальцев. Если заболевание не лечить, оно может привести к образованию очень тяжелых отеков, язв и очагов на коже.

При поражении слизистой оболочки носа заболевание приводит к частым кровотечениям и постоянной заложенности носа. Лепроматозный тип может снизить содержание в мужском организме гормона тестостерона и количество сперматозоидов, приводя к эректильной дисфункции и бесплодию. В более тяжелых случаях лепра может повредить почки, вызывая почечную недостаточность.

Можно ли предотвратить развитие лепры?

Несмотря на и так крайне низкий риск инфицирования лепрой, его все равно можно снизить. Наиболее эффективным способом предотвращения заражения является избегание контакта с выделениями и кожей больных лепрой людей.

Вопросы, которые следует задать врачу

  • Какой антибиотик оптимален в моем случае?
  • Вылечусь ли я окончательно после курса терапии?
  • В моем случае удалось выявить лепру на ранней стадии. Могу ли столкнуться с осложнениями в дальнейшей жизни?
  • Существует ли способ заживления язв на теле?
  • Существуют ли способы борьбы с онемением кистей и стоп?
  • Нужно ли мне регулярно обследовать глаза при их поражении лепрой?
  • Как часто мне нужно ходить на прием к врачу?
  • Как мне вести себя с членами семьи при наличии на теле открытых язв?