Болезнь Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера

Что такое болезнь Альцгеймера?

Болезнь Альцгеймера — это разновидность слабоумия или деменции. Деменция — это нарушение, характеризующееся широким спектром симптомов. Все они связаны с физиологическими и функциональными изменениями в мозге. Как правило, деменция поражает память, мыслительные способности и личностные качества человека. На поздних стадиях страдающему деменцией человеку сложно самостоятельно заботиться о себе.

Болезнь Альцгеймера является наиболее распространенной причиной развития слабоумия у пожилых людей. В то же время, могут быть и другие причины. Чаще всего болезнь Альцгеймера встречается у лиц старше 65 лет, хотя и более молодые люди также могут с ней столкнуться. Если это происходит, диагностируется раннее развитие болезни. В целом, оно встречается довольно редко.

Каковы симптомы болезни Альцгеймера?

Если вы подозреваете у себя или близкого человека болезнь Альцгеймера, существует 10 основных симптомов, позволяющих ее идентифицировать. Конечно, все люди разные, поэтому в каждом конкретном случае проявлений может быть как меньше, так и больше. Но даже если вы найдете всего лишь одно совпадение, проконсультируйтесь с врачом.

  • Потеря памяти, нарушающая повседневную жизнь: Речь идет о забывании важных дат или освоенных знаний, повторение одних и тех же вопросов, а также привычка полностью полагаться на записи в ежедневнике, специальные приложения или память других членов семьи.
  • Изменения в способности следовать плану или решать задачу: Сложности с концентрацией на конкретной задаче, к примеру, математической. Проблемы со следованием четкому алгоритму, например, рецепту, а также выполнением регулярных задач, таких как оплата коммунальных счетов.
  • Невозможность выполнения привычных действий и задач: Болезнь Альцгеймера затрудняет выполнение даже привычных действий. К примеру, человек может испытывать сложности с уборкой дома, походом за продуктами и завершением рутинной задачи.
  • Дезориентация во времени и пространстве: В частности, непонимание того, сколько прошло времени, какое сейчас число или день недели, а также текущего местоположения и того, каким образом человек сюда попал.
  • Сложности со зрением и зрительным восприятием: Проблемы с пониманием прочитанного, различием цветов, зрительным определением дистанции или общей идентификацией увиденного.
  • Сложности со словами: Забывание слов посреди разговора, частичное повторение беседы, а также словарные проблемы, в частности, использование неправильных определений.
  • Расположение предметов не на их местах: Человек кладет вещи в непривычные места, часто теряет их и не может вернуться тем же путем, чтобы найти. Иногда обвиняет других людей в краже.
  • Неверные суждения: Заниженное внимание к внешности и чистоте предметов, а также неспособность адекватно воспринимать деньги. Часто страдающие болезнью Альцгеймера люди дают просителям милостыни огромные суммы.
  • Отстранение от привычных занятий: Человек забрасывает общественную активность, рабочие проекты, семейные сборы, хобби, спорт и т.д.
  • Перемены в настроении и характере: Человек становится непривычно растерянным, подозрительным, расстроенным, подавленным, испуганным и тревожным, особенно попадая в незнакомое место.

Болезнь Альцгеймера относят к прогрессирующим нарушениям. Это значит, что вначале симптомы проявляются слабо. Однако со временем когнитивные (мозг) и функциональные (забота о себе) способности постепенно ухудшаются. На поздних стадиях болезни человек теряет способность к общению и полностью зависит от других людей.



Также по мере прогрессирования могут развиться некоторые осложнения, а именно:

  • Депрессия
  • Болезненность и побочные эффекты от приема препаратов (при потере способности общаться).
  • Частые падения.
  • Пневмония.
  • Недостаток питания и обезвоживание.

Если вы обнаружили у близкого человека одно из этих осложнений, проконсультируйтесь с врачом. Он назначит прием препаратов или другой вид лечения для максимального снижения дискомфорта.

Каковы причины развития болезни Альцгеймера?

Врачи не знают причин развития болезни Альцгеймера. По одной из теорий она развивается при появлении в мозге скоплений аномальных белков. Скорее всего, эти образования возникают из-за целого ряда мелких мозговых изменений. Как правило, происходят они задолго до проявления каких бы то ни было симптомов. Со временем же эти изменения наслаиваются. Наконец, клетки мозга повреждаются и погибают.

Также врачи считают, что определенные факторы повышают риск развития болезни Альцгеймера. К таковым относятся:

  • Возраст: Чем старше человек, тем выше риск развития болезни Альцгеймера. После достижения 65 лет риск повышается в 2 раза каждые следующие 5 лет.
  • Генетика и наследственность: Если у кого-то из членов вашей семьи была болезнь Альцгеймера, ваш риск возрастает. Ученые также полагают, что дополнительным фактором риска является наличие определенных генов в ДНК.
  • Синдром Дауна: Лица, страдающие синдромом Дауна, гораздо больше подвержены болезни Альцгеймера по сравнению с другими людьми.
  • Образ жизни и окружающая среда: Скорее всего, место проживания и образ жизни также имеют влияние на риск развития болезни Альцгеймера. Травмы головы, сердечнососудистые заболевания, диабет и ожирение статистически также повышают риск. Чтобы избежать хотя бы части этих факторов, всегда надевайте шлем во время езды на велосипеде, пристегивайтесь ремнем безопасности в автомобиле, регулярно занимайтесь спортом, правильно питайтесь и откажитесь от табачных изделий.

Болезнь Альцгеймера чаще встречается у женщин. Так, среди всех зафиксированных случаев на них проходится около 2/3.

Как диагностируется болезнь Альцгеймера?

На диагностирование болезни Альцгеймера может уйти какое-то время. Не существует анализов или тестов, способных наверняка подтвердить ее наличие. Ваша задача — дать врачу максимум информации для определения причины возникновения симптомов. В частности, вам нужно будет предоставить исчерпывающие сведения по следующим вопросам:

  • Текущее состояние здоровья и история перенесенных заболеваний.
  • Распорядок дня и любые изменения в поведении.
  • Состояние памяти и внимания, а также языковых навыков и способности решать задачи.
  • Результаты анализов, в частности, крови и мочи.
  • Сцинтиграфия головного мозга для выявления нарушений, таких как инсульт.

Основываясь на этой информации, врач практически всегда сможет подтвердить либо исключить деменцию. Также он, скорее всего, сможет сразу же сказать, является ли ее причиной болезнь Альцгеймера. В то же время, наверняка подтвердить наличие последней можно только после смерти человека путем исследования его мозга под микроскопом. Дело в том, что мозг страдающего этим заболеванием лица обладает рядом существенных изменений, характерных только деменции, причиной которой стала болезнь Альцгеймера.

Если вы обнаружили у себя или близкого вам человека признаки этого заболевания, незамедлительно проконсультируйтесь с врачом. Чем раньше будет поставлен диагноз, тем раньше начнется лечение. Кроме того, это даст необходимое время для улаживания с семьей финансовых и юридических моментов, а также вопроса опеки.

Можно ли предотвратить развитие болезни Альцгеймера?

Никто не знает, как предотвратить ее развитие. В то же время, врачи считают, что здоровый образ жизни и поддержание активности мозга способны снизить такой риск или отсрочить начало болезни. Речь идет о здоровом рационе питания, снижении потребления алкоголя, физической и социальной активности, развивающих играх, а также отказе от курения.

Для раннего выявления заболевания может быть полезен скрининг. В то же время, специалисты Американской академии семейной медицины считают, что не существует достаточного количества доказательств эффективности скрининга при определении когнитивных нарушений.

Как лечится болезнь Альцгеймера?

К сожалению, болезнь Альцгеймера не лечится. Тем не менее, целью курса лечения является:

  • Снижение скорости прогрессирования таких симптомов, как потеря памяти.
  • Минимизация поведенческих изменений, таких как депрессия и агрессия.
  • Попытка снижения других симптомов, например проблем со сном.

В настоящий момент для этих целей применяется ряд препаратов. Однако они не способны остановить развитие заболевания. Кроме того, они подходят не всем и эффективны лишь в течение короткого промежутка времени.

Препараты от потери памяти

  • Ингибиторы холинэстеразы помогают на ранних и средних стадиях болезни Альцгеймера. К типичным побочным эффектам относятся диарея, тошнота и рвота.
  • Мемантин помогает при средних и тяжелых формах болезни. Он может применяться как отдельно, так и в сочетании с ингибиторами холинэстеразы. Побочными эффектами мемантина являются головокружение и головная боль.

Также врач может назначить препарат для нивелирования поведенческих изменений. Его выбор будет зависеть от конкретного изменения и степени его тяжести. Из безрецептурных препаратов могут применяться обезболивающие средства. К рецептурным же лекарствам относятся антидепрессанты, противотревожные препараты и снотворные средства.

Следует понимать, что медикаментозное лечение не всегда способно справиться с симптомами. К немедикаментозным методам облегчения состояния лица, страдающего болезнью Альцгеймера, является внесение изменений в окружающую его среду и создание четкого и надежного распорядка, позволяющего снизить стресс и смущение.

Последствия болезни Альцгеймера?

Продолжительность жизни после диагностирования болезни Альцгеймера у разных людей варьируется. В большинстве случаев речь идет о 4-8 годах жизни с момента вынесения диагноза. Однако некоторым людям удается прожить до 20 лет с этим заболеванием.

Вопросы, которые следует задать врачу

  • Как определить у себя признаки деменции?
  • Является ли забывчивость одним из симптомов болезни Альцгеймера?
  • Как именно болезнь Альцгеймера влияет на мою способность заботиться о себе?
  • Каковы плюсы и минусы участия в клинических испытаниях?
  • Способны ли развивающие игры сохранить память при диагностированной болезни Альцгеймера?
  • Как уменьшить собственный стресс от заботы о человеке, страдающем болезнью Альцгеймера?